Caravel Boa EsperancaLa période médiévale consacre sur la scène maritime l'émergence de nouvelles techniques de construction et de navigation venues principalement du Nord, mais aussi de l'est (Arabes, et indirectement Chinois). Il s'ensuivra un dialogue de plusieurs siècles entre la Méditerranée et ces influences diverses. D'un côté on observe l'excellence technique des Scandinaves, qui vont apporter à la conception des navires un véritable talent empirique pour l'hydrodynamique et la construction à clins, plus solide.

De l'autre, en Méditerranée, l'oeuvre des Byzantins qui reprennent à leur compte les grandes flottes de galères et vont emmener ce type de bâtiment jusqu'à la renaissance. Génois et Vénitiens vont en devenir des spécialistes, les employant pour des rôles innattendus comme le commerce, le siège ou le transport de troupes. Quand aux Arabes, "tombeurs" des Byzantins plus tard, ils vont importer les inventions Chinoises (Boussole, poudre à canon, gouvernail axial...) et révolutionner à leur tour la navigation Européenne.

Les galères vont ensuite commençer à entamer un lent déclin, lequel ne survient qu'au XVIIIe siècle. Curieusement les dernière batailles de galères ne se mèneront pas dans la mar antiqua, mais en mer Baltique, entre Suédois et Russes. Les galères n'avaient de sens que dans des mers fermées. Lorsque la navigation océanique à atteint le degré de perfection ultime, les galères ont définitivement disparues, leurs avantages ne compensant plus leurs lourds inconvénients. (Voir Chap. suiv.).

Le Moyen-âge voit aussi les lourdes Corbitas, les cargos antiques, avoir une sorte de descendance sous la forme d'un mariage entre ce type de navire à forte charge et les excellentes qualités marines des Drakkars, qui vont donner le Cog et la Nef, puis le Hulk, grande nef renforcée, ancêtre de la caraque. Les Nefs comme celles représentées sur d'innombrables pièces de monnaies ou comme symbole, étaient incontestablement les navires emblématiques des Européens de cette époque.

Naves, Cogges et Hulks vont dominer la Mar Antiqua et Caboter dans toute l'Europe à partir de l'an 800, nous entraînant jusqu'au XVe siècle avec le règne des Caraques et Caravelles des grands explorateurs Européens.

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